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Bain de forêt : découvrez la splendeur et les bienfaits des arbres sur la santé

Bain de forêt / shinrin-yoku : découvrez la splendeur et les bienfaits des arbres sur la santé

“Profond” voire “transformateur”… ce sont des mots puissants que les partisans d’un effort de santé conscient appelé “bain de forêt” utilisent souvent pour décrire leur expérience. Originaire du Japon en 1982, le bain de forêt ou « shinrin-yoku » en japonais est plus qu’une simple promenade dans les bois. Selon beaucoup de ceux qui le pratiquent, le bain de forêt est une connexion transcendante et sensorielle avec la forêt.

Depuis des millénaires, la race humaine sait à quel point il est bon d’être dans la nature. Les parfums des arbres et des fleurs, les sons des animaux de la forêt, l’accalmie hypnotique d’une rivière tumultueuse – tout est si rafraîchissant et rajeunissant pour le corps et l’esprit.

Nous le savons au plus profond de nos os. C’est comme une intuition ou un instinct, un sentiment parfois difficile à décrire. Les Japonais ont un mot pour les sentiments qui sont trop profonds pour être décrits : yūgen. Yūgen est un sens profond du mystère et de la beauté de l’univers. Il s’agit de ce monde mais suggère quelque chose au-delà. Telle est la nature des bains de forêt.

 

Les bienfaits des bains de forêt sur la santé

Les bienfaits des bains de forêt sur la santé

Il y a longtemps, notre corps a appris les avantages de respirer les exhalaisons des arbres. Le riche mélange d’oxygène et d’autres aérosols peut être bénéfique pour notre humeur, notre cœur, nos capacités mentales et notre système immunitaire. Les données montrent que le shinrin-yoku peut réduire le stress, réduire la glycémie, améliorer l’énergie, augmenter la production de protéines anticancéreuses et même aider à perdre du poids.

À l’inverse, moins l’environnement d’une personne est vert, plus son risque de morbidité et de mortalité est élevé – même en contrôlant le statut socio-économique et d’autres variables confondantes. En bref, nous sommes beaucoup plus sains dans la nature que nous ne le sommes en dehors d’elle.

Une montagne de preuves soutient désormais les bienfaits pour la santé du temps passé dans la nature

Une montagne de preuves soutient désormais les bienfaits pour la santé du temps passé dans la nature

Cela, nous le savons. Moins exploré jusqu’à récemment est exactement comment la nature influence ces améliorations de la santé. Des recherches récentes ont montré que les bains de forêt réduisent les hormones de stress, le cortisol et l’adrénaline, suppriment le système nerveux sympathique tout en améliorant le système nerveux parasympathique, abaissent la tension artérielle et augmentent la variabilité de la fréquence cardiaque, augmentent le temps de sommeil et diminuent l’anxiété, la dépression et la colère.

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Un renforcement de la fonction du système immunitaire de cette ampleur est remarquable et soulève la question : comment les arbres exercent-ils cet effet ?

La réponse se trouve dans les produits chimiques d’aromathérapie naturels de la forêt appelés phytoncides. Les phytoncides sont les huiles naturelles d’une plante et font partie du système de défense de l’arbre. Les arbres libèrent des phytoncides pour les protéger des bactéries, des insectes et des champignons. Ils utilisent également des phytoncides et d’autres gaz dans le cadre de leurs voies de communication. C’est le mécanisme par lequel les arbres s’avertissent d’un danger imminent comme les parasites ou les animaux prédateurs.

Non seulement les phytoncides protègent les arbres mais lorsque nous les inhalons lors d’une visite en forêt, ils renforcent également notre immunité et nous protègent de la même manière. Les arbres à feuilles persistantes comme le pin, le cèdre, l’épinette et le conifère produisent le plus de phytoncides, composés principalement de terpènes. Les terpènes sont ce que vous sentez lorsque vous effectuez un shinrin-yoku dans une forêt.

Une nouvelle application d’une vieille idée peut expliquer comment la nature exerce un effet puissant sur la capacité mentale

Un penseur du XIXe siècle nommé William James a découvert qu’il y a deux façons d’être attentif. Le premier est volontaire ou «dirigé», qui est utilisé pour les tâches qui demandent un effort de concentration, comme le travail ou la navigation dans la circulation.

Même de brèves périodes de ce type d’attention intense peuvent provoquer de la fatigue. Le deuxième type d’attention que James a qualifié d’involontaire ou de « fascination douce ». Contrairement à l’attention volontaire ou dirigée, la fascination douce ne nécessite que peu ou pas d’effort mental. En d’autres termes, cela vient naturellement.

C’est ainsi que la nature capte notre attention – la beauté des nuages, des levers et couchers de soleil, le bruissement des feuilles dans la brise ou sous les pieds d’un animal, le chant d’un oiseau, ou peut-être le plus puissant de tous : la sérénité du silence. Ces images et ces sons apaisants donnent une pause à nos ressources mentales. Ils permettent à notre esprit de vagabonder et de réfléchir, et ainsi de restaurer notre capacité à penser plus clairement.

Pratique des bains de forêt

Pratique des bains de forêt

En tant que paradis réparateur, la forêt nous offre l’opportunité de la santé, de la paix et du bonheur. Tout ce que nous avons à faire est d’accepter l’invitation. Bien que les avantages soient nombreux et complexes, la pratique de base est simple : engagez les cinq sens tout en passant du temps sans entrave à vous connecter avec les arbres. Marchez, asseyez-vous ou allongez-vous. Commencez avec un plan ou pas de plan du tout – le choix vous appartient.

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Même si vous avez une riche histoire avec la nature, abandonnez le fait d’être un expert et abordez les bains de forêt avec un “esprit de débutant”. Dans l’esprit du débutant, il existe de nombreuses possibilités, mais dans l’esprit de l’expert, il y en a peu. Plutôt que de forcer la façon dont vous pensez que cela devrait se passer ou de prédire comment vous pensez que cela se passera, laissez votre visite avec la forêt être une surprise car elle se déroule de manière organique.

Cependant, il est prudent de rester flexible tout en étant préparé. Voici quelques suggestions pratiques:

Cependant, il est prudent de rester flexible tout en étant préparé. Voici quelques suggestions pratiques:

1. Le choix de recruter ou non un guide vous appartient, mais un guide apporte des compétences considérables à une expérience novice. Pour ceux qui découvrent les bains de forêt, les guides peuvent offrir une éducation de bienvenue dans les zones facultatives d’invitations, les cercles de partage, créer des seuils et organiser une cérémonie du thé.

2. Les zones les mieux adaptées aux bains de forêt ont des sentiers de niveau ou presque. Par conséquent, les sentiers sont relativement faciles et peuvent offrir de nombreux sièges, une végétation indigène, des voies navigables naturelles, des sons naturels, une biodiversité sans herbicides, pesticides et poisons, et des toilettes.

3. Ne prenez que ce qui est nécessaire dans un sac à dos gérable. Les éléments à considérer incluent un livre de bain en forêt, un téléphone portable en sourdine, un sifflet d’urgence, des collations, de l’eau, des couches de vêtements supplémentaires pour les changements de temps inattendus et des chaussures de protection si vous prévoyez de patauger dans l’eau. D’autres articles à considérer sont un coussin confortable ou un tabouret pliant léger, une petite trousse de premiers soins, un écran solaire et un insectifuge. Si vous prévoyez de faire une cérémonie du thé, emportez toutes les fournitures dont vous avez besoin à cette fin.

4. Idéalement, un bain de forêt devrait durer quelques heures ou plus, donnant à votre esprit et à votre corps une chance de se détendre complètement. Mais si ce temps n’est pas possible, allez-y quand même. Même 30 minutes dans la nature rapportent des avantages.

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5. Faites savoir à quelqu’un où vous êtes et à peu près quand vous attendez votre retour.

6. Vérifiez les prévisions météorologiques à l’avance et surveillez-les pendant que vous progressez.

En quoi le bain de forêt diffère-t-il des autres expériences nature ?

En quoi le bain de forêt diffère-t-il des autres expériences nature ?

Les bains de forêt peuvent être plus un art conscient qu’une activité. Les suggestions précédentes servent simplement de précautions de sécurité et de méthodes pour faciliter le véritable objectif de se connecter avec la nature et de s’ouvrir à tout ce que les arbres ont à offrir.

Certaines personnes trouvent une structure utile et d’autres non. Le voyage, et non un prix final, est la récompense. La baignade en forêt n’est pas la même chose que la randonnée.

Le rythme est lent. L’accent est mis sur la connexion et la relation.  Bien qu’il puisse être considéré comme une forme d’exercice léger, l’exercice n’est pas le but. S’imprégner de l’atmosphère de la forêt avec les cinq sens est beaucoup plus important. En fait, la distance totale parcourue peut être d’un quart de mile ou moins. Il n’est pas rare de trouver un endroit fascinant, de s’asseoir, d’observer et d’y rester la majorité du temps passé.

 

Pas de forêt, pas de problème

Les arbres (et d’autres membres du monde naturel) offrent des bienfaits pour la santé, peu importe où ils se trouvent – dans une forêt, un parc urbain, votre quartier ou même dans ou autour d’un immeuble de bureaux. Bien sûr, plus l’espace naturel est vaste, plus il offre de possibilités.

La plupart des villes ont également de beaux parcs, jardins ou zones sauvages où vous pouvez pratiquer cette technique. Les arbres en ville sont tout aussi importants pour notre santé que les arbres à la campagne peut-être même plus importants. À tout le moins, ils jouent un rôle essentiel dans le maintien de la propreté de l’air de la ville.

Que votre bain de forêt ait lieu dans une vraie forêt, un parc ou même sous un arbre dans votre jardin ou à votre bureau, prenez le temps de laisser derrière vous le « bruit » de votre environnement manufacturé et syntonisez les sons de la nature, ou mieux encore , le calme de la nature.

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