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Ce qu’il faut savoir sur la thérapie par l’eau froide

S’immerger dans l’eau froide présente des avantages distincts pour la santé, comme le confirmeront avec plaisir un nombre croissant d’influenceurs de la santé, de célébrités, d’athlètes et d’entraîneurs.

  • Mais quelle est la science derrière la thérapie par l’eau froide ?
  • Quels sont exactement les avantages ?
  • Et quelle est la meilleure et la plus sûre façon de s’immerger dans l’eau froide ?

Dans cet article, nous vous aiderons à répondre à ces questions et à approfondir les recherches effectuées sur l’immersion en eau froide.

Qu’est-ce que la thérapie par l’eau froide ?

La thérapie par l’eau froide consiste à utiliser de l’eau à environ 15 ° C (59 ° F) pour traiter des problèmes de santé ou stimuler les bienfaits pour la santé. On l’appelle aussi hydrothérapie à froid.

La pratique existe depuis quelques millénaires. Mais les adaptations récentes incluent des bains de glace, des douches quotidiennes rapides, des baignades en plein air et des séances de thérapie par immersion en eau froide.

Quels sont les bénéfices?

Les partisans de cette technique croient que la thérapie par l’eau froide peut améliorer votre circulation, approfondir votre sommeil, augmenter votre niveau d’énergie et réduire l’inflammation dans votre corps. Bien que des preuves anecdotiques étayent ces avantages, peu de recherches ont été effectuées pour étayer ces affirmations.

La thérapie par l’eau froide présente cependant certains avantages prouvés par la science. Examinons de plus près quels sont ces avantages.

Moins de douleurs musculaires

Bien que les chercheurs débattent des détails, des études indiquent que les athlètes qui trempent dans l’eau froide pendant de courtes périodes après l’exercice ont moins de douleurs musculaires par la suite. Une petite étude menée en 2011 a révélé que les cyclistes qui avaient suivi des séances d’entraînement intenses avaient diminué leurs douleurs après avoir été immergés dans de l’eau froide pendant 10 minutes.

Une autre étude de 2016 impliquant 20 participants a montré la même chose. Les athlètes qui se sont trempés dans une piscine d’eau froide (12°C à 15°C) ont signalé moins de douleurs musculaires que ceux qui n’ont pas eu d’hydrothérapie après l’exercice.

Selon les experts médicaux, la raison pour laquelle l’eau froide aide à soulager la douleur est qu’elle provoque la constriction des vaisseaux sanguins. Cela réduit le flux sanguin vers la zone – par exemple, une blessure sur laquelle vous appliquez de la glace – ce qui aide à réduire l’enflure et l’inflammation.

Si vous utilisez de l’eau froide pour aider à la récupération musculaire, vous voudrez peut-être la combiner avec des stratégies comme les étirements ou la récupération active.

Refroidissement plus rapide si vous avez trop chaud

La recherche est claire : l’immersion dans l’eau froide peut aider à abaisser la température de votre corps beaucoup plus rapidement que le simple fait de se reposer dans un environnement frais. Une méta-analyse de 2015 de 19 études a conclu que le contact avec de l’eau froide (environ 10 ° C) refroidissait les personnes surchauffées deux fois plus vite que la récupération sans hydrothérapie.

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La clé est d’immerger autant de votre peau que possible. Cela signifie tremper tout votre corps dans de l’eau froide, pas seulement passer vos poignets sous un robinet d’eau froide.

Peut soulager les symptômes de la dépression

L’eau froide ne guérit aucun problème de santé mentale. Mais certaines études de cas suggèrent que la natation en eau froide a aidé à atténuer les symptômes de dépression et d’anxiété chez certaines personnes. L’une de ces études de cas concerne une femme souffrant d’anxiété et de dépression depuis l’âge de 17 ans. À 24 ans, elle a commencé un programme d’essai de natation hebdomadaire en eau libre.

Au fil du temps, ses symptômes ont tellement diminué qu’elle a pu arrêter de prendre des médicaments pour les traiter. Un an plus tard, ses médecins ont découvert que la natation régulière maintenait toujours ses symptômes de dépression à distance.

Dans une autre étude, les chercheurs ont découvert qu’un programme de courtes douches froides deux fois par jour réduisait les symptômes dépressifs. Il est important de noter, cependant, qu’aucun des participants à cette étude n’avait reçu de diagnostic de dépression.

L’eau froide peut renforcer votre système immunitaire

Il existe des preuves que la thérapie par l’eau froide peut stimuler le système immunitaire de votre corps. Cela améliorerait théoriquement votre capacité à combattre la maladie.

Dans une étude néerlandaise, des chercheurs ont testé si les gens pouvaient volontairement influencer leur propre réponse immunitaire en pratiquant des techniques de méditation, de respiration profonde et d’immersion dans l’eau froide. Les résultats ont été positifs.

Lorsque les participants à l’étude ont été exposés à une infection bactérienne, le groupe qui a utilisé ces techniques présentait moins de symptômes. Leurs corps ont produit plus de produits chimiques anti-inflammatoires et moins de cytokines pro-inflammatoires en réponse à l’infection.

Il est important de noter que, dans ce cas, les chercheurs ont estimé que les techniques de respiration étaient plus influentes que l’immersion dans l’eau froide. Mais ils ont attribué à l’eau froide le mérite de développer une sorte de résistance au stress au fil du temps.

D’autres études ont suggéré que l’exposition quotidienne à l’eau froide pourrait, sur une période de plusieurs semaines ou mois, renforcer l’immunité antitumorale.

L’immersion en eau froide peut-elle aider à perdre du poids?

Selon les influenceurs de la santé, les effets de l’exposition au froid peuvent augmenter votre capacité à brûler des calories. Mais y a-t-il une part de vérité dans cette affirmation ?

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Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour déterminer si la thérapie par l’eau froide peut aider à perdre du poids, certaines études ont montré que l’immersion dans l’eau froide participe à une accélération de votre taux métabolique. C’est la vitesse à laquelle votre corps utilise de l’énergie et brûle des calories.

Prenons l’exemple historique des femmes coréennes qui, pendant des générations, ont gagné leur vie en plongeant à la recherche de fruits de mer dans les eaux froides de l’île de Jeju. Jusqu’à la récente transition vers les combinaisons modernes, ces femmes plongeaient dans une eau entre 10 ° C et 25 ° C en portant uniquement des maillots de bain en coton fin.

Lorsque les chercheurs ont étudié ces femmes, ils ont constaté que leur taux métabolique basal était significativement plus élevé pendant leurs mois de plongée hivernale que pendant les plongées estivales.

Mais cela signifie-t-il que vous perdrez plus de poids si vous prenez des bains ou des douches froides ? La science ne va pas si loin.

Une revue de recherche de 2009 a conclu que de brèves immersions (5 minutes) dans de l’eau à moins de 15 ° C augmentaient le métabolisme. Mais il n’y a pas eu d’études à grande échelle prouvant que des plongées glacées répétées entraînent une perte de poids significative.

Comment utiliser la thérapie par l’eau froide

Si vous souhaitez tester par vous-même les bienfaits de la thérapie par l’eau froide, vous pouvez l’essayer de plusieurs manières différentes. Voici quelques suggestions:

Prenez des douches chaudes à froides

Commencez avec de l’eau tiède et, après quelques minutes, baissez progressivement la température.

Oubliez l’échauffement et passez directement à une douche froide

Cela peut être particulièrement utile si vous venez de terminer votre entraînement.

Plongez-vous dans un bain de glace

Ajoutez de la glace à l’eau jusqu’à ce que la température se situe entre 10 °C et 15 °C et restez immergé pendant seulement 10 à 15 minutes. Une petite étude de 2017, cependant, a suggéré que les bains de glace pourraient ne pas être aussi bénéfiques que les experts le pensaient auparavant.

Envisagez une courte baignade dans des eaux plus froides

Assurez-vous de suivre les conseils de sécurité ci-dessous

Conseils de sécurité sur la thérapie par l’eau froide

Parlez d’abord à votre médecin

Parce que l’immersion dans l’eau froide affecte votre tension artérielle, votre fréquence cardiaque et votre circulation, elle peut provoquer un stress cardiaque grave.

Il y a eu un certain nombre de décès, à la fois par exposition au froid et par crises cardiaques, lors d’épreuves de natation en eau libre. Discutez des risques avec votre médecin et assurez-vous que vous pouvez vous immerger dans de l’eau froide en toute sécurité avant de l’essayer.

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Avoir un observateur avec vous

Étant donné que votre raisonnement et vos émotions peuvent être affectés par des températures d’eau dangereusement froides, assurez-vous que quelqu’un est à portée de main pour surveiller votre état lorsque vous nagez, en particulier en eau libre.

Pensez à vous échauffer en sortant

Votre température corporelle pourrait continuer à baisser même après que vous soyez sorti de l’eau, ce qui augmenterait votre risque d’hypothermie.

Il est recommande de suivre ces étapes pour vous échauffer en toute sécurité et progressivement si vous essayez de nager en eau libre :

  • Mettez immédiatement un chapeau et des gants.
  • Enlevez vos vêtements mouillés et séchez-vous.
  • Habillez-vous en couches chaudes et sèches, en commençant par le haut du corps.
  • Buvez une boisson chaude.
  • Mangez un morceau – des points bonus pour quelque chose de sucré, car le sucre élève la température de votre corps.
  • Trouvez un endroit chaud pour vous asseoir ou, si vous en avez envie, promenez-vous pour augmenter la température de votre corps.
  • Évitez de prendre une douche chaude. Le changement soudain du flux sanguin pourrait vous faire perdre connaissance.
  • Gardez les immersions brèves
  • Pour bénéficier des bienfaits de la thérapie par l’eau froide sur la santé, quelques minutes peuvent suffire. Bien que vous puissiez progressivement augmenter votre tolérance au froid, il n’y a aucune raison thérapeutique de rester dans l’eau froide plus de quelques minutes.

Conclusion sur la thérapie par l’eau froide

La thérapie par l’eau froide – qu’il s’agisse d’une baignade rapide dans des vagues glacées, d’un bain de glace après l’entraînement ou d’une douche rapide – peut être bénéfique pour votre santé de plusieurs manières.

Cela peut vous aider :

  • À réduire les douleurs musculaires
  • Se rafraîchir après un entraînement en sueur
  • Se mettre de meilleure humeur
  • Réguler votre système immunitaire
  • Booster votre métabolisme

Certains partisans disent que cela peut également réduire l’inflammation, améliorer votre sommeil et aiguiser votre concentration mentale. Mais des recherches supplémentaires doivent être menées pour déterminer si ces avantages sont soutenus par la science.

Si vous décidez d’essayer l’immersion en eau fraiche, parlez-en d’abord à votre médecin pour vous assurer que c’est sans danger pour vous. Et si vous prévoyez de nager en eau libre, assurez-vous que quelqu’un vous accompagne. L’eau fraiche peut avoir des effets profonds sur votre système circulatoire, et vous devez prévoir de courtes immersions et des échauffements progressifs par la suite.

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